英语启蒙的最佳年龄?孩子几岁启蒙就晚了呢?

关于开始英语学习的最佳年龄,各种说法都有,有的说3岁有的说5岁,也有的说12岁之前,还有的现身说法,说成年以后也没有影响。

首先,关于最佳这个问题,实际上是一个误导。为什么要追求最呢?不外乎,这样可以省力可以取得最好的效果。但实际上我们看周围的人,最聪明的人都不一定是最终最有成就的人。起步最早的人也一样不一定是最成功的人。当然聪明又勤奋的人,一定会脱颖而出。

我不赞成抢跑,但是为什么安妮鲜花又提倡0岁开始磨耳朵0岁开始亲子阅读呢?这是很多人不解的地方。其实,这是敏感期决定的。抢跑是成人意志推动孩子前进,不管孩子是不是准备好了。敏感期理论,则是将条件环境准备好,等着孩子来自发吸收。而语言的学习,自发吸收尤其重要。

国外研究证明,辨音能力9个月之内最强,刚出生的宝宝都是世界公民,可以辨别母语以外的语音。既然出生后的几个月辨音能力最强,此后逐渐减弱,那么到什么时候就弱到没法吸收了呢?尽管实验数据说,6个月的宝宝能辨别出母语以外的其他语音,9个月以后就不能了,是否意味着:9个月以后的孩子就没法学英语了?显然这样的推理是不成立的。我们要看到科学结论人群取样的局限,不能把他们的结论扩大化。所以,我提倡0岁可以开始磨耳朵进行英语语音的输入,孩子能够自行吸收。但是不代表,9个月以后开始英语启蒙就晚了。

那又回到了前面的问题,几岁开始就晚了?就来不及了?英语启蒙到底有没有错过这一说?

理论上说,我认为,成年以后学英语都不算晚,只要有毅力,有方法,多少年来成功的例子并不少–尽管有些人的发音不如小时候学的那么地道,但是那又有什么关系呢?语言能够满足交流,就已经算是成功了。甚至也有一些人,成年以后开始的,连语音都一样地道。

但是,我们需要看到的是事情的另一面:如果从概率来说,年龄越大学成的比例越低。为什么呢?不是生理上语音学规律上的问题,而是客观环境对人的影响。

从目前家长和老师反馈回来的情况看,基本上是这样几种现象:

1、3岁以前就开始听原版语音的,即使是有意无意随随便便地听,甚至中间有所间隔,几年以后再开始的时候,会发现起步容易,很少排斥。这中间,尤其是以韵律类素材开始的孩子,甚至使用古典音乐、古诗词等非英语素材的孩子,都要比从小缺少韵律训练的孩子少排斥。

2、3-6岁的孩子,对韵律类素材接受起来容易,所以儿歌童谣等,喜欢的孩子居多。原版动画片符合这个年龄心智发育和认知水平的也多。所以即使开始语言上听不懂,但是看画面能理解,更喜欢看那些和自己相关的内容。这种情况下,提取音频之后效果很容易显现。所以3-6岁是最容易出成果的阶段。只要把孩子的兴趣抓住,辨音能力方面的减弱对孩子的听力水平看不出明显的影响。

3、6-8岁这个群体,小学低年级。目前这个年龄的孩子有不少都上过各种类型的英语课程。但是相当多的具体现在单词句型和具体的教材上,即便是一些国外体系的机构,孩子的听力时间不足也是一个普遍的问题。于是就出现了,按照年龄和状态,应该开始自然拼了。但是辨音能力不足,越学越吃力。

4、8岁以上的群体,是分化最严重的群体。一方面,家长教育理念科学、不为小升初的各种分数过度焦虑的家长,依然有信心也能够让孩子补上听力短腿这一课。这样的孩子,效果上和6-8岁看不出大的区别。只不过,从整体的概率来说,年龄越大家长越焦虑,一方面看着能力培养这根藤不想错过,另一方面,有瞻前顾后,对学校哪怕是一个小测验的分数都忧心忡忡,结果为孩子报了无数的课外班。加上很多孩子学校应试的影响,英语学习模式已经完全中式,看到单词就要想中文,根本没有信息去听自然语速的听力素材,儿歌觉得幼稚,流行歌曲听不懂也不爱听,动画也觉得幼稚,电影也看不懂。至于读书,更是要把每一个词都查出来中文意思。而这样做下来的结果,加上时间分配上的巨大矛盾,使得绝大多数孩子,把英语作为负担,体会不到各种英语素材的乐趣。就算是上培训班,家庭中也没有任何可以利用的时间,最终的结果就是,背着书包来,回家以后最被挤占的就是听力时间。结果,一年两年,听力没有办法进展,阅读自然也就推进不下去。最终,孩子在中式英语的模式下打转,找不到出口和方向。

从上面的分析看,年龄越大的孩子,能够保证自然状态英语素材听力输入时间的比例越小。任何语言,听都是最基础的一个能力。从听得进去到能辨音再到能理解,最后能记忆能复述,这个过程是不以人的意志为转移的。时间积累就是硬道理,没有什么捷径可走。尤其是8岁以上的孩子,自主意识越来越强,家长和老师可以渗透的越来越少。

所以我们说不能错过的英语启蒙也好,说错过启蒙期的大孩子怎么办,前提都不是一个理论状态的问题,也不是个别人错过启蒙期之后依然顺利学好英语就能证明什么的问题。综合到每一个人的实际情况,如果,你的亲子关系好,孩子的学习习惯好,家长不焦虑,启蒙晚点,成功的概率依然很大。反之,如果前面的条件不具备,有的3岁的孩子可能也走不下去。

英语启蒙不是一件孤立的事情,它结合了语言学规律和儿童发展规律,需要成人和孩子的互相配合,才能有好的成果。

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